Japón, cuarto clasificado al Mundial

Por Alejandro Aguilar Briceño
@AlejoAguilarB

El equipo ‘nipón’ aseguró su tiquete al Rusia 2018, luego de vencer al combinado de Australia por 2-0

August 31, 2017
FOTO: AFP


Japón, que no se ha perdido ninguna fase final del Mundial de fútbol desde su primera participación en 1998, se convirtió este jueves en el cuarto país en asegurarse su participación en la edición de 2018, tras el anfitrión Rusia, Brasil e Irán.

Los nipones validaron su billete mundialista gracias a su victoria 2-0 en Saitama sobre Australia, con tantos de Takuma Asano (minuto 41) y Yosuke Ideguchi (82), en un duelo estelar en las eliminatorias asiáticas para Rusia-2018.

"Mi trabajo es marcar goles. Siempre estoy dispuesto a dar el máximo por Japón", celebró Asano. El seleccionador de Japón, el franco-bosnio Vahid Halilhodzic, se mostró muy satisfecho por la misión cumplida: "Esta victoria es para los aficionados y el pueblo de Japón".

Halilhodzic, en el cargo desde hace dos años y medio, consiguió en principio salvar su continuidad, después de meses marcados con conflictos con la Federación Japonesa de Fútbol (JFA) y críticas de los aficionados.

Tras la victoria reveló que incluso se planteó renunciar al puesto antes de este partido crucial por una cuestión personal "que no tiene que ver con el fútbol".

En la tercera ronda de esas eliminatorias asiáticas, Japón comanda el grupo B con 4 puntos de ventaja sobre el segundo, Arabia Saudita, y sobre el tercero, Australia, a falta de una jornada.

Saudíes y australianos pugnarán a distancia en la última jornada, el 5 de septiembre, por el segundo puesto, que también permite la clasificación directa al Mundial, mientras que el tercero va a una repesca.

Arabia Saudí recibirá en la última jornada a un relajado Japón, mientras que Australia jugará como local contra Tailandia. La diferencia de goles beneficia a los saudíes.

Vea el resumen del partido entre Japón y Australia: 


eldeportivo.com.co / AFP